'08/6/12
英和辞典と英英辞典 目次
吉見 吉昭

 大きな英和辞典とか英英辞典では,古典英語も含めて定義の順序が決められているらしく,必ずしも現代英語に重点が置かれていないようにみえます。そのため,現代英語を読むときに,よく考えずにこれらの辞書の第一定義を使うと,不自然な翻訳をしてしまう恐れがあります。ここでは,手元にある『リーダーズ英和辞典』,『ライトハウス英和辞典』,『ロングマン現代アメリカ英語辞典』(以下“英英辞典”と省略)を比べて,英和辞典より現代語英英辞典のほうが自然な訳が得られる場合が多いことを示します。英和辞典,英英辞典には他にもいろいろありますので,いつもこの通りとは限りませんが,いずれにしても,第一定義だけでなく終りまでよく読んで適訳を探し,納得がいかないときは,別の辞書を参照する必要があるでしょう。また,定義が一つだけ書かれている場合もありますが,これを下表では“唯一定義”とします。

最も近い定義または唯一定義による英文和訳 備 考

文例1:Mr. Koizumi's response was anodyne. (Newsweek 誌より抜粋)

  • リーダーズ英和辞典の定義“anodyne=痛み止めの,気持ちを和らげる”によれば,「小泉さんの答えは気持ちを和らげるものだった。」
  • ライトハウス英和辞典の定義“anodyne=[しばしば軽べつ的]あたりさわりのない,無難な”によれば,「小泉さんの答えは内容の乏しい無難なものだった。」
  • 英英辞典の唯一の定義“anodyne = expressed in a way that is unlikely to offend anyone(誰にも不快感を与えそうもない言い方で)”によれば,「小泉さんの答えは当たり障りのないものだった。」
「気持ちを和らげる」では,ぴったりしません。
『ライトハウス英和辞典』と英英辞典の定義は一致しています。

別の英英辞典(Oxford Advanced Learner's Dictionary)の第一定義は“dull; unlikely to cause argument or offense”となっていますので,“つまらない(dull)”というニュアンスもあるようです。

文例2:A rainstorm turned the trail into deep mud.

  • 『リーダーズ英和辞典』および『ライトハウス英和辞典』の唯一の定義“rainstorm =暴風雨”によれば,「暴風雨が登山道をぬかるみに変えた。」
  • 英英辞典の唯一の定義“rainstorm = a sudden heavy fall of rain(突然の豪雨)”によれば,「突然の豪雨が登山道をぬかるみに変えた。」
rainstorm は英英辞典では風を伴わない豪雨のようですが,windstorm = 雨をほとんど伴わない暴風(風台風はこの一種でしょうか)と snowstorm = 吹雪については,英和と英英間のズレはないようです。

文例3:Russia's Parliament has been neutered. (Newsweek 誌より抜粋)

  • 『リーダーズ英和辞典』の定義“neuter=打ち消す,無効にする,中和する”によれば,「ロシア議会は無効にされている。」
  • 英英辞典の唯一の定義“neuter = to remove part of sex organs of an animal so that it cannot produce babies(去勢して子供を産めなくする)”によれば,「ロシア議会は去勢されている。」
  • 『ライトハウス英和辞典』には,動詞としての neuter は書かれていません。
neuter 「無効にされて」よりは「去勢されて」のほうが,どぎつい表現ながら,形骸化して実質的な機能を果たせないことを的確に表わしています。
文例4Moguls can get what they want when they want it. (Newsweek 誌より抜粋)
  • 『ライトハウス英和辞典』の定義“mogul=重要人物,大立者”または英英辞典の定義“mogulsomeone who has great power and influence in a particular industry or activity(ある業界または分野で大きな力と影響力を持つ人)”によれば,「大立者(おおだてもの)たちは自分の欲しい物を好きな時に手に入れることができる。」
  • 『リーダーズ英和辞典』の唯一の定義“mogul=こぶ・スキーのモーグル”では訳しようがありません。
『ライトハウス英和辞典』の mogul 定義は英英辞典の定義と一致しています。
スキーのモーグルの語源はドイツ語のようです。
文例5:Will came sauntering down the road with his hands in his pockets.(英英辞典の用例)
  • 『リーダーズ英和辞典』の定義“saunter=散歩する,のらくらする”によれば,「ウィルはポケットに両手を入れて道を散歩してきた。」
  • 『ライトハウス英和辞典』の唯一の定義“saunter=(のんびり)散歩する”によれば「ウィルはポケットに両手を入れて道をのんびり散歩してきた。」
  • 英英辞典の唯一の定義“saunter=to walk in a slow unhurried way, that makes you look confident or proud(自信ありげに,または得意顔でゆっくり歩く)によれば,「ウィルはポケットに両手を入れたまま道を悠然と歩いてきた。」
saunter の英和辞典の定義では,英英辞典のニュアンスは伝わりません。
文例6:These pale in comparison to the experience of foreigners who commit minor infractions.(Newsweek 誌より抜粋)
  • 『ライトハウス英和辞典』の唯一定義“infraction=違反”または英英辞典の唯一の定義“infraction=an act of breaking a rule or law(法規に違反する行為)”によれば,「これらは,軽微な違反を犯した外国人が経験したことと比べれば大したことではない。」
  • 『リーダーズ英和辞典』の定義“infraction=骨屈折,亀裂骨折”では訳しようがありません。
infraction 『ライトハウス英和辞典』と英英辞典の定義は一致しています。
文例7The new leaders have been very aggressive in promoting their conservative agenda.(英英辞典の用例)
  • 英英辞典の第一定義“agenda=a set of political or social beliefs that make you want to take particular actions(ある行動を起こさせようとする政治的または社会的信条)”によれば,「新しい指導者たちは,彼らの保守的信条を推進することに以前から非常に積極的だ。」
  • 『ライトハウス英和辞典』の第一定義“(政治上の)課題”でも一応分かりますが,『リーダーズ英和辞典』の第一定義“予定表”ではうまく訳せません。
最近のマスコミでは agenda の“予定表・議題書”以外の使われ方が目立ちます。

 上記の文例を見ますと,1冊の辞書に頼っていては適訳が得られないことが分かります。現代語辞典と語彙の多い大辞典の少なくとも2冊を用意することが必要と思われます。

理系人による実践的英語術