'06/11/6
同音異義のカタカナ語 目次
吉見 吉昭
カタカナ L R
フリー flea(フリーマーケット) free 自由,無料
ライト light 照明 right 右翼手
ライター lighter 点火器 writer 作家
ラップ lap(ラップトップ) wrap 包む(動詞・名詞)
ランプ lamp ランプ(照明器具) ramp 傾斜路
rump 牛の尻肉
リスト list wrist 手首
リーダー leader 指導者 reader 読者
リード lead 導線,点差,
離塁
(野球),ペット用紐
reed 楽器の舌
リース lease 貸借契約 wreath 花輪
リンク link rink 競技場
レース lace(レースのカーテン) race 競走
レディー lady 婦人 ready 用意
レーン lane 車線,コース rain
ロック lock 錠前 rock 岩,音楽の一種
ロード load 荷重(ロードセル) road
 英語に戻せないカタカナ語”でも書きましたように,カタカナ語のメリットの一つは,同音異義語の多い漢語より,テレビ・ラジオで“聞く言葉”としてわかりやすいことだと思っていましたが,カタカナ語同士でも同音異義(同異義というべきかもしれません)があることに気づきました。「ライトlight=照明が目に入って,ライトright fielder=右翼手がフライを見失った。」のような,カタカナで全く区別されないLRを含む,右の表のような語が先ず考えられます。その他にも,バス(bus=乗合自動車,bass低音・魚の一種(ブラックバス)bath=浴槽),クロス(cross=十字架・交差する,close=近い(クロスプレー)cloth=布(テーブルクロス))のように,S,ZTHを区別できないサ行・ザ行の字を含むカタカナにも同音異義語があるでしょう。

 
カタカナでふつうは区別されないBVを含む語の中には,バレvolleyball),バレballet),バレvalleyのように書き分けられているものもあります。まさに生活の知恵といえるでしょう。スポーツのボリングbowlingと地盤調査のボリングboringも書き分けられることがあるようです。

 しかし「田中記者は貴社から汽車で帰社する予定です。」といった漢語と比べれば,同音異義のカタカナ語は少ないので,文脈の中で,とくに成句になれば,混同される心配は少ないのかもしれません。

理系人による実践的英語術