'10/5/22
和英辞典に無い慣用英語 目次
吉見 吉昭

 現代英語の単語やフレーズの意味と使い方は,英和辞典・英英辞典・類語辞典・インターネットなどで調べることができますが,日本語で発想する場合は和英辞典に頼るほかありません。例えば「台風18号が和歌山沿岸に上陸した。」を英訳しようとして和英辞典の“台風の上陸”に関する文例を応用しますと Typhoon No. 18 hit the Wakayama coast. となっており,別の辞書では,hit の代わりに strike の過去形の struck としています。いずれにしても“襲った”という意味であって,内陸の場合はこう言うほかないでしょうが,“上陸した”の適訳とは言えません。英語のネイティブスピーカーなら Typhoon No. 18 made landfall along the Wakayama coast. と,to hit ではなく慣用句の to make landfall を使うはずです。元来 landfall とは外海を航海または飛行して来て,初めて陸地を認める意味の言葉“陸地視認”ですが,台風やハリケーンが上陸する場合にも使われています。ここでは,英語の雑誌やテレビニュースなどで見聞した慣用英語の中で,手元にある和英辞典(ジーニアス,デイリーコンサイス,プログレッシブ)に見当たらないものを,上記の例を含めて思いつくまま示します。もちろん別の言い方もありますが,最近よく使われる表現として参考にしてください。可算名詞には不定冠詞(a または an)をつけてあります。

  • 諦めずに頑張れ:Hang in there!
  • 足手まとい:liability
  • 圧倒的存在感:commanding presence
  • 一発屋(歌手など):a one-hit wonder
  • 一般職員/兵卒:rank and file
  • オタク:a nerd
  • 科挙:a meritocratic civil service exam
  • 恰好(かっこう)な標的:fair game(元の意味は猟が解禁された鳥獣)
  • 危機意識の欠如(非常時にいつものように行動すること):business as usual
  • 希望者/有志者:the willing
  • 逆走(自動車):wrong-way driving
  • 急な要請/招待:a request / an invitation on short notice
  • 警鐘:a wake-up call(ホテルのモーニングコールの意味もあります。)
  • コーナー:area(ど真ん中にある“喫煙コーナー”は英語の corner ではありません。JRなどの駅では Smoking Area と正しく訳してありますが,KIOSK が出している自販機には Vending Corner と書いてあります。)
  • 好循環:a virtuous circle(悪循環=a vicious circle の反対語)
  • 公務員試験:a civil service exam
  • 逆打ち工法:top down basement construction
  • 社会通念:conventional wisdom
  • 上陸する(台風・ハリケーンなど):to make landfall
  • 信条/課題:agenda
  • ずり下げズボン(下着や肌を見せるファッション):low-slung trousers
  • 待機する/出番を待つ:to wait in the wings(wings=舞台脇)
  • 大惨事/混乱をもたらす:to wreak havoc
  • 滝壺:a plunge basin
  • 駄目元だからやってみよう!:What have we got to lose?
  • 次へ(インターネットなど):Proceed
  • 停電:a power outage
  • 電気・ガス会社:utilities companies
  • 動員する/武装を命ずる:to call to arms
  • 取巻き連中/悪友:cronies
  • 庭付き戸建住宅:a stand-alone house with a yard
  • 年率換算の○パーセント:an annualized rate of %
  • ハイタッチ:a high-five(単数のみ)
  • ひも付き予算:an earmark
  • 敏腕家/遣り手(とくに重役や弁護士):a rainmaker(雨を降らせる人の意味もあります。)
  • 豚インフルエンザ: swine flu /新型インフルエンザ:new flu / new flu strain
  • 不倫:sex outside of wedlock
  • ポイント(二つの百分率の差。20ポイント増/減などの言い方をします。):percentage point(s)
  • 防水シート:a tarpaulin
  • 補助席(電車など)/折畳み式椅子:a fold-down seat
  • 本気で/猛烈な勢いで: with a vengeance(ハリケーン・カトリーナはメキシコ湾岸で猛威をふるった。=Hurricane Katrina hit the Gulf Coast with a vengeance.)
  • 本能的な感情/肚の底の気持ち:a gut feeling
  • 「○○のために乾杯しましょう。」:"Here's to ○○."
  • 見込みのない人/勝ち目のない戦い:a lost cause
  • 見捨てる:to hang out to dry
  • 「皆さんグラスの準備はよろしいですか?」(乾杯の音頭を取る直前): "Is everybody provided?"
  • 有識者/学識経験者:a pundit
  • 要するに最も大事なことは○○である。:The bottom line is ...
  • 乱闘:a free-for-all(単数のみ)
  • 老人ホーム:a retirement community
  • わかりきった結末:a foregone conclusion
  • 「私です。」(電話で「○○さんをお願いします。」/「○○さんですか?」と自分の名前を言われたときの返事):"Speaking."